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Sintra

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O local predilecto de residência de verão dos Reis de Portugal e, antes destes, dos senhores mouros , há já muito tempo que são comemorados os encantos verdejantes de Sintra.

Estação do Rossio em Lisboa – Coordenadas:38.714412,-9.140877

Sintra se desenvolve entre séries de ravinas verdes e arborizadas tornando-se por vezes um lugar confuso para se orientar.

Porém, consiste em três sítios distintos: Estefânia, em torno da estação ferroviária; a atractiva principal Vila de Sintra; 2 km para o leste, e a vila separada de São Pedro de Sintra.

Vila de Sintra

A Vila de Sintra e seus arredores têm a maioria dos hotéis e restaurantes e os principais pontos turísticos, incluindo o marco extraordinário – Palácio Nacional.

De Lisboa, os comboios partem a cada quinze minutos do Rossio e de Sete Rios . Há um balcão de turismo na estação e autocarros com serviços de e para Cascais, Colares, Cabo da Roca, praias de Sintra, Estoril e Mafra.

No entanto, a principal estação de autocarros de Sintra está em Portela, de frente para a estação de comboio de mesmo nome –  antes da estação Sintra.

São dez a quinze minutos a pé da estação para a Vila. Para ver toda a área, incluindo a costa, considere um bilhete Turístico Diário nos autocarros locais Scotturb (www.scotturb.com).

Alternativamente, autocarro 434 leva-o numa rota circular da estação de Sintra, da Vila ao Palácio da Pena e Castelo dos Mouros via São Pedro.

Outra opção é comboio turístico que o transporta a partir do Palácio Nacional de Monserrate via Quinta da Regaleira. Para a costa, há a estância costeira de Praia das Maçãs via Colares.

Há um mercado – com antiguidades e artesanato, bem como de alimentos – na praça principal de São Pedro, no segundo e último domingo de cada mês.

A festa anual de Sintra em honra de São Pedro é realizada em 28 e 29 de junho, enquanto que em julho e agosto, o Festival de Música de Sintra produz performances clássicas.

No final de julho também pode ver a Feira Grande de São Pedro, com artesanato, antiguidades e queijos à venda.

Palácio Nacional

  • Coordenadas:38.797663,-9.390655

O Palácio Nacional – ou Paço Real existia já sob o domínio mouro.

A sua forma actual, no entanto, parte da reconstrução e ampliações de Dom João I (1385-1433) e do seu afortunado sucessor, Dom Manuel, herdeiro da riqueza gerada pela exploração de Vasco da Gama.

O estilo do palácio, como se poderia esperar, é uma amálgama gótica – com impressionantes muralhas – e adições manuelinas do último rei, com as suas formas retorcidas e caracteristicamente extravagantes.

No interior, o gótico-manuelino são temperados por uma boa dose de influência mourisca, adaptado ao longo dos séculos por uma sucessão de ocupantes. O último rei a viver aqui, na década de 1880, foi Maria Pia, avó do monarca reinante do país – Manuel II.

Hoje, o palácio é um museu. Destaques no piso inferior incluem a manuelina Sala dos Cisnes, com cisnes pintados no seu tecto, e a Sala das Pegas, que leva o nome do bando de pegas  pintadas no friso e tecto.

Nos seus bicos seguram a legenda Por Bem – supostamente a resposta de João I, supostamente apanhado por sua rainha, Filipa de Lancaster beijando uma dama de corte.

Tinha o quarto decorado com o maior número de pegas como havia mulheres na corte, a fim de satirizar e colocar um fim a esta história.

No piso superior encontra a galeria da capela do palácio.

Na sala ao lado, o demente Afonso VI foi confinado por seis anos pelo seu irmão Pedro II; e morreu aqui em 1683, ouvindo a missa através de uma grade, Pedro tendo apreendido “seu trono, sua liberdade e sua rainha”.

Por detrás, uma sucessão de salas de estado culmina na Sala das Brasões, o seu tecto abobadado e com as armas de 72 famílias nobres.

Finalmente, não perca as cozinhas, seus telhados e chaminés gigantes que são características distintivas do palácio. O palácio também abriga eventos como o Festival de Música de Sintra.

Museu de Artes de Sintra

  • Coordenadas:38.803243,-9.381915

A nordeste da estação de comboio, em Estefânia, vale a pena fazer o desvio para visitar o excelente Museu de Artes de Sintra, na Avenida Heliodoro Salgado. Ocupando o ex-casino de Sintra, o edifício de 1920 espalha por três pisos.

Dependendo de quando visita, pode ver obras de Jackson Pollock, David Hockney, Roy Lichtenstein e Andy Warhol.

O Castelo dos Mouros e o extraordinário Palácio da Pena, são os alvos mais óbvios para os visitantes –  o autocarro 434 da estação de Sintra ou da Vila percorre ambos locais durante todo o dia.

A propriedade da Quinta da Regaleira é uma atração popular, e está a uma curta caminhada da cidade, embora outros pontos turísticos locais – incluindo os jardins de Monserrate e o Convento dos Capuchos – vão exigir transporte.

A oeste de Sintra, o centro vitícola de Colares, a Praia Grande ou o ponto mais ocidental da Europa, o Cabo da Roca, também podem ser vistos através de transportes públicos.

Castelo dos Mouros

  • Coordenadas:38.792556,-9.389338

Através do autocarro 434, ou duma condução íngreme pela estrada para o Palácio da Pena, as muralhas do Castelo dos Mouros são verdadeiramente espectaculares.

Construído no século IX, foi tomado em 1147 por D. Afonso Henriques, com o auxílio de cruzados escandinavos.

As muralhas do castelo caíram em desuso ao longo dos séculos, embora foram restauradas em meados do século XIX, sob as ordens de Fernando II.

O castelo mouro atravessa – e é parcialmente incorporado – por dois pináculos rochosos, com os restos de uma mesquita a meio caminho entre as fortificações.

As vistas são extraordinárias: para Sul além de Lisboa, Serra da Arrábida, a oeste do Cabo da Roca e para o norte para as ilhas Berlengas.

Se quiser caminhar de Sintra, da Calçada dos Clérigos, perto da igreja de Santa Maria, um caminho de pedra o leva até às encostas mais baixas, onde pode ver um silo de grãos mouro e uma igreja em ruínas do século XII.

Para entrar no próprio castelo, precisará de comprar um bilhete.

Palácio da Pena

  • Coordenadas:38.787585,-9.390609

Depois de um curto passeio num autocarro ou através duma caminhada de vinte minutos pelos jardins, o fabuloso palácio aparece como uma fantasia selvagem de cúpulas, torres, muralhas e passagens, com uma porta de entrada e ponte levadiça.

O arquiteto, o Barão Eschwege, imortaliza-se sob o disfarce de um guerreiro-cavaleiro numa enorme estátua que guarda o palácio num rochedo vizinho.

O interior, não é menos bizarro, preservado exactamente como foi deixado pela família real em 1910. Uma capela e um claustro manuelino foram mantidos de um convento fundado para comemorar o regresso da frota de Vasco da Gama.

Acima de Pena, passando pela estátua de Eschwege, encontra um trilho marcado, e pode subir em dez minutos ou mais para a Cruz Alta, o ponto mais alto da Serra de Sintra.

Quinta da Regaleira

  • Coordenadas:38.796307,-9.396024

Quinta da Regaleira é apenas uma caminhada de cinco minutos fora da cidade na estrada Seteais-Monserrate.

Estabelecido ao virar do século XX, foi declarado Património Mundial pela UNESCO em 1995. A propriedade foi projetada pelo arquiteto italiano Luigi Manini para o proprietário António Augusto Carvalho Monteiro.

Os jardins circundantes são mais impressionantes e abriga fontes, terraços e grutas. A característica mais marcante é o Poço de Iniciação, inspirado pelas práticas de iniciação dos Templários e Maçons.

Monserrate

  • Coordenadas:38.793987,-9.420882

Além Regaleira e o hotel Palácio de Seteais, a estrada leva-o por uma série de belas quintas privadas até a Monserrate – cerca de uma hora de caminhada.

Uma mansão situada num vasto parque botânico de árvores exóticas e plantas subtropicais cujo nome mais associado a Monserrate é o de William Beckford, o autor do romance gótico Vathek.

Meio século depois, Sir Francis Cook, comprou a propriedade. Monserrate continua a ter um dos jardins mais ricos da Europa, com mais de mil espécies diferentes de árvores e plantas subtropicais.

O principal legado de Cook foi a construção de um grande palácio vitoriano inspirado por Brighton Pavilion. Pode visitar seções do palácio parcialmente restaurado em excursões diárias.

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