Portugal Área Metropolitana de Lisboa Sintra

Sintra

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A nordeste da estação de comboio, em Estefânia, vale a pena o desvio para visitar o excelente Museu de Artes de Sintra, na Avenida Heliodoro Salgado. Ocupando o ex-casino de Sintra, o edifício de 1920 se espalha por três pisos.

Dependendo de quando visita, pode ver obras de Jackson Pollock, David Hockney, Roy Lichtenstein e Andy Warhol.

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Através do autocarro 434, ou duma condução íngreme pela estrada  em direcção ao Palácio da Pena chega às muralhas do Castelo dos Mouros são verdadeiramente espectaculares.

Construído no século IX, o Castelo dos Mouros foi conquistado por D. Afonso Henriques (1147) com o auxílio de cruzados escandinavos. Ao longo dos séculos as muralhas do castelo caíram em desuso, embora fossem restauradas em meados do século XIX, sob as ordens de  Dom Fernando II.

O castelo atravessa – e é parcialmente incorporado – por dois pináculos rochosos, com os restos de uma mesquita. As vistas são extraordinárias: para Sul além de Lisboa, Serra da Arrábida, a oeste do Cabo da Roca e para o norte as ilhas Berlengas. Para entrar no próprio castelo, precisará de comprar um bilhete.

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Depois de um curto passeio num autocarro ou através duma caminhada de vinte minutos  o fabuloso Palácio da Pena, do século XIX, aparece como uma fantasia de cúpulas, torres, muralhas e uma ponte levadiça.

A mistura intencional de arquitecturas reinventadas (neogótico, neomanuelino, neoindiano, neomourisco) foi encomendada do jovem príncipe alemão Dom Fernando II que se casa com a rainha Dona Maria II de Portugal – de forma a enaltecer a grandeza do país que acolheu-o, e que seria para ambos viverem em conjunto.

Este projecto foi pago pelo seu bolso quando chegou a Portugal, e não por parte da tesouraria portuguesa. A rainha morre ainda jovem, com 34 anos e Dom Fernando fica completamente arrasado. O arquiteto,  Barão Eschwege, imortaliza-se como um cavaleiro numa enorme estátua que guarda o palácio num rochedo vizinho.

O interior, não é menos bizarro, preservado exactamente como foi deixado pela família real em 1910. Uma capela e claustro manuelino dum convento foram mantidos para comemorar o regresso da frota de Vasco da Gama.

Acima de Pena, passando pela estátua de Eschwege, encontra um trilho marcado que pode subir em dez minutos ou mais para a Cruz Alta, o ponto mais alto da Serra.

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O chalé no Parque da Pena, a menos de dois quilómetros do Palácio da Pena, foi um dos refúgios românticos do século XIX,

No coração de Sintra foi planeado por dois amantes perseguidos pela sociedade do seu tempo e é de uma elegância singular, a síntese do que era o espírito do movimento romântico.

Em 1860 uma cantora lírica americana, Elise Friederike Hensler, mais tarde condessa de Edla, conquistou o coração de Dom Fernando II, viúvo há sete anos da Dona Maria II. Enquanto o Rei e Elise viveram o seu romance de forma não oficial, a família real e a sociedade portuguesa desvalorizaram a situação.

Mas quando o Rei decide casar-se com a Elise o escândalo é tremendo. É uma situação muito irregular para a época. As filhas do rei odiaram toda situação. E é neste chalé que o casal encontra a sua paz.

À condessa de Edla devemos a protecção de artistas que acabam para a história da arte portuguesa, nomeadamente Vianna da Mota e Columbano Bordalo Pinheiro.