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Ilha da Graciosa (Açores)

Perto, cerca de trezentos metros, ao pé do Parque Infantil, encontra a Torre da Igreja da Nossa Senhora dos Anjos, conhecida também como Torre de São Francisco – é tudo o que resta da igreja, do século XVIII, que pertencia a um convento franciscano extinto no século XIX.

  • Coordenadas: 39.084711, -28.006315

O escritor francês François-René de Chateaubriand (1791) foi hóspede no antigo convento franciscano que, segundo ele, era cómodo e bem iluminado.

François-René de Chateaubriand

Do outro lado da praça principal, no largo Conde de Simas, fica o Museu da Graciosa, que nos conta a história da Vila; o seu quotidiano e o duro sustento da agricultura e mar. Algumas peças de artilharia lembram-nos a especial atenção dedicada aos piratas.

  • Coordenadas: 39.086187, -28.005949

Do Museu, seguindo pela Rua das Flores, a cerca de 200 metros, fica uma piscina semi-natural de água salgada, Piscina Natural do Boqueirão, rodeada pelo mar luminoso, mesmo antes de chegar ao cais agora zona balnear

  • Coordenadas: 39.087212, -28.007393

Seguindo pela rua do Corpo Santo, avista o pequeno, mas resistente Forte do Corpo Santo, que com a sua artilha defendia, no passado, a vila de piratas e corsários.

Forte Corpo Santo
  • Coordenadas: 39.088736, -28.008481

Muito perto, na rua Corpo Santo, está o Centro Náutico Graciosa, escola de mergulho que adicionalmente oferece passeios de barcos, observações de baleias e golfinhos.

  • Coordenadas: 39.088553, -28.009612

A 300 metros do forte encontra a Piscina Municipal de Santa Cruz, aberta entre o mês de junho até setembro – com bar e balneários.

Piscina Municipal de Santa Cruz
  • Coordenadas: 39.089758, -28.011862

A Adega Cooperativa Agrícola da Ilha Graciosa é local certo para degustar produtos da ilha e fazer compras – fica a 1 km da piscina, passando pelo Hotel Santa Cruz – aberta das 09:00 às 17:00 (encerra sábados e domingos).

  • Coordenadas: 39.086738, -28.015412

A marca Pedras Brancas popularizou-se através da aguardente, mas agora também produz vinho branco e tinto. No século XVIII, a Graciosa vive um ressurgimento económico pela aguardente que é enviada para as colónias portuguesas.

Também pode comprar doces e as meloas que começam a ganhar popularidade.

 

Há uma estrada asfaltada que o guia até ao topo do monte que sobrancelha a vila de Santa Cruz, Miradouro de Santa Cruz, que proporciona uma cativante panorâmica não só da vila, mas da parte norte da ilha e da extensa planície de Guadalupe.

  • Coordenadas: 39.081623, -28.002761

Os primeiros povoadores da ilha instalaram-se no sopé do Monte da Senhora da Ajuda – o 1.º capitão donatário da Graciosa, e fidalgo de Infante de Dom Henrique, era Pedro Correia da Cunha, descendente do Mestre Paio Peres Correia (que conquistou grande parte do Alentejo e Algarve) e cunhado de Cristobal Colón.

O cone vulcânico Monte da Ajuda (129 metros) contém três joias arquitetónicas: 3 ermidas que se erguem nos pontos mais altos do monte, dedicadas a São João, a São Salvador e a Nossa Senhora da Ajuda, todas iluminadas à noite. A última quase pode ser comparada a um castelo – século XVI. Geralmente todas estão fechadas.

Um pouco abaixo das capelas, na cratera do vulcão do monte, está a pequena Praça de Touros, utilizada durante a feira taurina, por ocasião das festividades do concelho de Santa Cruz (meados de agosto).

  • Coordenadas: 39.081165, -28.002383

Durante o verão há tourada à corda em vários povoamentos da Ilha, como Guadalupe, Ribeirinha e Carapacho – as ilhas mais taurinas nos Açores são as ilhas do grupo central: Terceira, São Jorge, Pico e Graciosa.

 

No que diz respeito a alojamentos, ficará muito confortável no Graciosa Resort Hotel. Se seguir a rua costeira a partir da praça até à Praia, a Rua Infante D. Henrique, vire à esquerda do cruzeiro Cruz da Barra (estilo manuelino do século XVI).

Cruz da Barra
  • Coordenadas: 39.083043, -27.999395

Não tarda a encontrar Graciosa Resort & Hotel, no Porto da Barra, de quartos espaçosos com varandas donde avista o oceano. Tem piscina exterior e ginásio.

  • Coordenadas: 39.085402, -27.997564

Fica perto do antigo porto; durante o verão vários pequenos barcos estão ancorados e local do Clube Naval – sítio que no passado era o Forte da Barra (erguido no século XV) o maior forte que protegia o porto de Santa Cruz de corsários e piratas.