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Ilha de São Jorge (Açores)

Urzelina

Seguindo a estrada de volta passa pela freguesia Urzelina do concelho de Velas, dos melhores locais para mergulho em São Jorge. Em 1808 foi alvo duma estrondosa erupção vulcânica e os residentes esforçam-se por recolher as relíquias da igreja enquanto a lava flui imparável.

Não têm tempo nem cabeça para recolher as varas do Espírito Santo, que estavam na Torre da Igreja. É precisamente esta parte da igreja que a lava não toca – o que não foi visto como coincidência. A torre permanece, aqui na canada de África, como monumento à antiga vila.

Torre da antiga igreja da Urzelina
Torre da antiga igreja da Urzelina
  • Coordenadas: 38.646226, -28.127367

Como em todos os Açores, em São Jorge se celebra as Festividades do Divino Espírito Santo, com cortejo de carro de bois até ao Império donde são abençoadas as esmolas. No domingo saem os Foliões e Cavaleiros para animar a comunidade.

Cortejo de Bois e o Império de Urzelina
Cortejo de Bois e o Império em Urzelina

Esta popular freguesia de Velas é considerada o melhor local para se alojar na ilha – com várias opções de qualidade:

A cerca 600 metros da antiga torre, para sudeste na marginal fica Villas Casteletes, um confortável alojamento (com kitchenette) numa excelente localização de frente para o mar.

  • Coordenadas: 38.642105, -28.123348

A noroeste da antiga torre, a 700 metros surge a mais recente rústica casa de campo Quinta Magnólia, alojamento de alta qualidade, muito limpo e muito bom pequeno almoço.

  • Coordenadas: 38.649512, -28.134929

A poucas centenas de metros, com vistas deslumbrantes para atlântico e o Pico, chega ao Intact Farm Resort, com muito boa relação preço-qualidade.

  • Coordenadas: 38.651429, -28.141943

Junto ao mar, 200 metros da Baía avista a Gruta Furna das Pombas, escavada pela força criadora vulcânica que correu em direção ao mar.

Furna das Pombas
  • Coordenadas: 38.643508, -28.126591
Quando o mar é mais sereno, normalmente no verão, pode explorar a gruta por barco. Do outro lado da Baía, descortina a aprazível Piscina da Urzelina, muito apreciada por locais – perto de um parque de campismo.
Piscina da Urzelina
  • Coordenadas: 38.644054, -28.129053

Se quiser conhecer o artesanato local, aqui perto na Ribeira do Nabo surge a Cooperativa Artesanto Senhora da Encarnação.

  • Coordenadas: 38.659895, -28.149391

Com uma boa variedade de produtos feitos à mão, incluindo roupa de malha, macramé, cerâmica, artigos em madeira, doces. Em alternativa, se continuar para Oeste, em 5 minutos chega a Terreiros, donde há um pequeno porto, com mesas de piquenique e 2 restaurantes.

 

Manadas

Manadas fica a 5 km (8 minutos) para Oeste de Urzelina – pare para ver a igreja do século XVIII, dedicada a Santa Bárbara.

  • Coordenadas: 38.631954, -28.096391

A Igreja de Santa Bárbara é uma pequena joia barroca; o seu interior mantém-se praticamente inalterado há várias gerações, donde é retratado a história de Santa Bárbara – com um altar dourado e um teto de madeira de cedro.

Diz a lenda que em 1485 um marinheiro, Joaquim António da Silveira, encontrou ao largo da costa uma caixa contendo a imagem de Santa Bárbara – conclui que devia ser construída uma igreja na sua honra.

Os restos dum pequeno forte do século XVII fica adjacente à igreja, que defendia o porto de piratas e corsários.

 

Miradouro da Fajã das Almas

Continuando para Oeste, a estrada serpenteia até ao Miradouro da Fajã das Almas donde forasteiros trocam olhares cúmplices por vivenciarem algo paradisíaco.

  • Coordenadas: 38.628972, -28.081631

Piscinas Naturais da Fajã Grande

A 15 km (20 minutos de carro) da Fajã das Almas, chega às deliciosas Piscinas Naturais da Fajã Grande – muito popular nesta parte da ilha.

  • Coordenadas: 38.607092, -28.034322

É um fantástico lugar para banhos de sol relaxantes, já próximo do centro da Vila da Calheta (2 km). Com boas infraestruturas de apoio balnear.

 

Calheta

  • Coordenadas: 38.602669,-28.018184

O concelho da Calheta (http://cm-calheta.pt/) está localizado na Fajã Grande e desenvolveu-se rapidamente, mas Velas tinha melhor porto e tornou-se o principal povoamento, posteriormente reforçado pela construção dum aeroporto na sua proximidade. Continua a existir uma rivalidade saudável entre vilas.

Ao entrar na Vila não tarda a chegar à Santa Catarina Indústria Conserveira, uma antiga fábrica de atum (na Rua do Roque 9).

  • Coordenadas: 38.603131, -28.025035

No centro há uma estação de correios e café bar que serve refeições ligeiras. O Museu Francisco Lacerda (rua José Azevedo da Cunha) alberga uma exposição permanente sobre a história e a etnografia da ilha.

  • Coordenadas: 38.600644, -28.015683

Calheta tem uma frota pequena de pesca e um porto, recentemente alargado, donde fazem escalas embarcações Atlantico online que fazem as ligações inter-ilhas entre fins de maio e fins de setembro. Ao pé do porto do qual descobre Aventour – Azores Adventures.

  • Coordenadas: 38.601127, -28.010446

São excelentes profissionais com vários pacotes para se aventurar em plena comunhão com a natureza: passeios de barco, canionismo, caminhadas de vários níveis de dificuldade, etc.