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Alcácer do Sal (Alentejo)

Vindo de Lisboa, Alcácer do Sal é a primeira cidade do Alentejo, a 52 quilómetros de SetúbalBeja e a costa alentejana ficam a menos de uma 1 de distância – se tiver algum tempo para esticar as pernas – Alcácer é um ótimo lugar, particularmente ao longo do passeio marítimo.

É dos portos mais antigos de Portugal, fundada por fenícios e foi uma capital regional sob os mouros – daí o seu nome al-Ksar – o termo norte-africano para “castelo berbere” ou povoação fortificada berbere.

A outra parte do nome, “de Sal”, reflete a predominância da indústria do sal com o estuário do Sado cercado por pântanos salgados. Dom Afonso Henriques conquistou-a aos mouros (1158-1160) com a ajuda dos lendários Cavaleiros Templários.

O Frei Dom Pedro Arnaldo da Rocha morre na Batalha e acredita-se que foi um dos nove fundadores da Ordem dos Templários. Os mouros não iam perder uma capital regional sem dar luta e acabaram por reconquistá-la.

Foi definitivamente conquistada em nome de Portugal pelo neto de Dom Afonso Henriques  – Dom Afonso II, tornando-se a sede da Ordem Militar de Santiago em Portugal (com símbolo de espada em forma de cruz).

Ordem Militar de Santiago

Um dos seus notórios Mestres foi Paio Peres Correia, de Barcelos, que conquista Aljustrel, Mértola e Ayamonte (hoje em dia Espanha) – mais tarde conduziu com sucesso uma campanha militar contra os Mouros no Algarve (conquistando vários territórios como Tavira).

Representação de Paio Peres Correia na Plaza Maior-Salamanca (Espanha)

É eleito Mestre de Ordem Santiago em Mérida (Espanha), e passa a lutar para a coroa de Fernando III de Castela contra os poderosos mouros de Andaluzia.

A sua bravura na conquista de Sevilha é destacada na Crónica Geral de Espanha em 1344 (como Pelayo Pérez Correa). Ainda volta a Portugal para dar uma ajuda na conquista final de Faro e Silves (na altura capital regional muçulmana)…

 

  • Coordenadas: 38.372194,-8.513917

Acima da cidade, ergue-se o Castelo, de origem islâmica. Tem uma vista espantosa sobre os arrozais verdejantes que circundam a cidade, e de ninhos de cegonhas nos telhados da igreja. É agora a fabulosa Pousada Dom Afonso II (www.pousadas.pt), com quartos bem decorados, piscina e restaurante.

No dia 30 de outubro de 1500, a Infanta Dona Maria de Castela e Aragão, filha dos Reis Católicos, atravessa o Sado e desembarca em Alcácer do Sal para se casar aqui com o Rei Dom Manuel I de Portugal (o seu pai tinha sido mestre da ordem de Santiago)

Há crónicas da época que dizem que foi uma festa de arromba e  que os reis foram felizes com muitos filhos. As festas foram feitas na área da ribeira de frente ao Castelo.

No início do século XVI, emerge outro notável da ordem: Afonso de Albuquerque. Foi o segundo europeu a construir uma cidade na Ásia (primeiro foi Alexandre o Grande). Sempre com poucos milhares de portugueses, bem organizados, desenvolve o império português no oceano índico, desde a Índia, passando pela Malásia até ao Irão.

O subcontinente indiano outrora conhecido como Indostão (atual Índia, Paquistão, Bangladesh, Nepal e Butão) em grande parte controlado pelos otomanos e aliados nativos, descobrem a contragosto que o seu ego é substanciado por feitos militares verdadeiramente extraordinários.

Afonso de Albuquerque

Antes de morrer, em Goa, escreveu ao Rei Dom Manuel I uma carta bem humana: pediu que cobrisse com honras não a ele, mas ao seu filho de 14 anos (o que sucedeu). Afonso de Albuquerque nunca se casou, mas fez que questão de legitimar o seu filho.

Depois pediu que lhe vestissem o manto da ordem e que assim fosse enterrado… Afonso de Albuquerque só foi vencido pela natureza o que é notável.