Algarve A Leste de Faro Alcoutim (Algarve)

Alcoutim (Algarve)

A 40 km da Vila Real de Santo António – com um lindo traçado rodoviário que abraça o rio Guadiana, chega à vila de Alcoutim com uma longa história como porto fluvial.

Hoje em dia, Alcoutim é cada vez mais um destino turístico para quem queira fugir da agitação e perder-se num dos recantos mais ricos de Portugal – apreciar o que o Algarve natural tem de melhor.

É também conhecida pelo seu artesanato, especialmente pelos bordados, tapetes de lã ao estilo de Arraiolos, vime e cerâmica. 

No passado Alcoutim era rica em minérios, sobretudo o cobre e o enxofre, e como era percorrida pelo maior rio do Sul (Guadiana), permitia um acesso rápido por parte dos povos do mediterrâneo.

Foi intensamente explorada, com vários vestígios arqueológicos na região, nomeadamente da civilização romana e da islâmica Omíada, Almorávida e Almoáda.

Castelo Velho de Alcoutim
  • Coordenadas: 37.480699, -7.471969

A 2 km para norte da vila de Alcoutim, pela rua Dom Fernando, encontra o Castelo Velho. Agora são meras ruínas, o seu acesso não é fácil, sem estradas.

No decurso da conquista islâmica da península ibérica, no século XVIII, os mouros subjugaram a área e aqui construíram o castelo árabe em Alcoutim.

O nome Alcoutim vem do árabe القطامي ( Al-Qutami ), que significa falcão-peregrino – o maior falcão em Portugal e o mais veloz no mundo.

Falcão Peregrino

No seu melhor tempo era um palácio fortificado com funções de residência e de controlo do Guadiana da Dinastia Omíada – originários de Meca, Arábia Saudita. Foram encontrados fragmentos de tambores cerâmicos e tabuleiros de jogos testemunhas das actividades de lazer dos seus residentes.

Com as lutas internas no mundo islâmico, a fortificação foi abandonada antes da chegada dos mouros almóadas, mais fundamentalistas, nos  séculos XII-XIII.

  • Coordenadas: 37.4791395,-7.4731081

No topo da Vila impera o Castelo, que passa para o domínio cristão em cerca de 1238, altura em que também são conquistadas Mértola,  Alfajar da Pena e Ayamonte (actual Espanha) –  e passam a ser terras da Ordem Militar de Santiago.

Os Cavaleiros de Santiago, chamados de Santiaguistas ou Espatários

O Rei Dom Dinis no século XIV reconstrói o Castelo de Alcoutim que actualmente oferece belas vistas sobre a vila, o Rio Guadiana e da vila espanhola Sanlúcar de Guadiana. 

Alcoutim, Rio Guadiana e Sanlúcar de Guadiana

A taxa de entrada ao Castelo inclui acesso a um pequeno núcleo arqueológico pelos portões principais, que traça a história do castelo, na Guerra da Restauração e as Guerras Liberais.

Devido à sua posição, Alcoutim foi alvo de conflitos armados constantes com o reino vizinho de  Castela. 

Núcleo de arqueologia do castelo de Alcoutim

Após o assassinato do Dom Pedro I de Leão e Castela, em meados do século XIV, o Rei Dom Fernando de Portugal (o Formoso) reclamou o trono de Castela – por ser o último legítimo bisneto do Dom Sancho IV de Leão e Castela (Henrique II de Leão e Castela era também bisneto mas bastardo).

Em 1371, foi aqui, no castelo, assinado o Tratado de Alcoutim, com o qual termina a primeira guerra entre Portugal e o Reino de Castela. No século XVII foram feitas extensões para a artilharia até que, em 1878, terminou o uso militar.