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Beja (Alentejo)

A 1:30 de Faro (pela A2) e a 1 hora de Évora (pela IP2), é a última cidade importante a caminho do Algarve. Numa posição estratégica de planície, aqui foi fundada uma cidade, 48 anos antes de Cristo, em honra do acordo de paz assinado entre Roma e os Lusitanos – Pax Julia.

Beja é também conhecida pelo caso de amor entre uma freira do século XVII que viveu no Convento de Nossa Senhora da Conceição, no centro da cidade. A Mariana Alcoforado apaixonou-se pelo Conde Chamilly, oficial de cavalaria francesa, e é creditada com Cinco Cartas de amor publicadas pela 1.ª vez em 1669 (Paris). A Maria Alcoforado entrou no Convento com apenas 11 anos e morreu com 83 anos.

Mariana Alcoforado

O Convento, no passado Palácio Convento, é um impressionante edifício, fundado no século XV, com vários ornamentos, portais elaborados e pináculos. Hoje em dia o convento alberga o excelente Museu Regional de Beja (também conhecido como Museu Rainha Dona Leonor) no Largo de Conceição.

  • Coordenadas: 38.014189,-7.863503

Na verdade, não foi a Rainha Dona Leonor quem fundou o Convento, mas seus pais, Dona Beatriz e o Infante Dom Fernando – um casal que herda todo o património do Infante Dom Henrique. Na fachada verá os brasões de Dona Beatriz e do Infante Dom Fernando.

Este casal teve 9 filhos, entre os quais a Dona Leonor que casa com Dom João II, o Dom Manuel I (sucessor de Dom João II) e o Dom Diogo que foi condenado à morte por conspirar contra a vida do Dom João II.

O rei Dom João II sentiu a necessidade de escrever uma carta a explicar esta execução à Dona Beatriz que terá aceitado a sua justificação.

A Dona Beatriz, bisneta de Nuno Álvares Pereira, foi governadora da Ordem de Cristo (a única mulher que o foi) enviando caravelas para ocidente, décadas antes de Cristobal Colón zarpar para o continente americano.

A arte da igreja, como as pinturas flamengas, estão reunidas nas galerias do claustro, mas são os sumptuosos azulejos do convento que nos chamam a atenção – datam a partir de meados do século XV. Outro destaque é a magnífica capela rococó, adornada com querubins.

No andar de cima encontra a pequena secção arqueológica – inscrições romanas que nos lembram a importância da Beja romana. Aliás, em Pisões, 7 km para sudoeste de Beja (sinalizado a partir da estrada de Aljustrel), encontra uma casa senhorial romana do século I que também terá sido ocupada durante o domínio visigótico.

Pisões
  • Coordenadas: 37.997598,-7.949273