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Santiago do Cacém (Alentejo)

A Sul de Alcácer do Sal, Santiago do Cacém é um agradável povoamento dominado por um Castelo e com as fascinantes ruínas romanas de Miróbriga na periferia.

A parte moderna centra-se à volta do seu mercado, e a parte “velha” (não muito) se espalha sobre uma das colinas do Castelo Santiago do Cacém –  mouro na sua origem mas reabilitado pelos Templários ao serviço do primeiro Rei de Portugal, Afonso Henriques.

Pode subir até às ameias para vistas distantes da costa.O castelo é uma íngreme caminhada de quinze minutos a pé da cidade.

  • Coordenadas: 38.014211,-8.698265

Contudo, recordemos que o terceiro da califa Almóada, Abu Iúçufe Iacube Almançor lidera pessoalmente uma grande investida sobre Portugal e recupera o castelo (fins do século XII), assim como grande parte do Alentejo e Algarve.

Avança directamente para Santarém, mas antes tem que passar pelo recém fortificada Tomar, sede dos Templários em Portugal. Imaginem que seu pai, Abu Ya’qub Yusu tinha morrido na tentativa de tomar Santarém de Afonso de Henriques.

Dom Afonso Henriques tinha conquistado Santarém em 1147, de forma a evitar constantes ataques a Leiria e a Coimbra. O cavaleiro templário Gualdim Pais, como sempre, tinha sido uma peça fundamental na sua conquista.

E se não fosse pelos templários liderados pelo Mestre Gualdim Pais (já com 72 anos) em Tomar (1190), Almançor poderia ter tomado todo Portugal – cerca de 200 templários fortificados quebraram o ímpeto Almóada.

Almançor vê-se forçado a fazer tréguas com os Portugueses, mas mantém os territórios tomados no Alentejo e Algarve. De seguida Almançor avança sobre o reino de Castelo (Espanha) e derrota o seu exército.

Serão alguns anos até que Dom Afonso II  (neto de Afonso Henriques) toma definitivamente o castelo, com a ajuda dos Cavaleiros da Ordem de Santiago – princípios do século XIII.

Cavaleiro de Santiago

O Castelo torna-se domínios da Ordem de Santiago, responsáveis pela sua defesa, assim como de Almada, Palmela e Alcácer de Sal (sua sede). O Mestre dos monges guerreiros de Santiago, Paio Peres Correia, ajudará a conquistar, definitivamente, grande parte do Alentejo e Algarve.

Hoje o castelo no interior, é um campo santo, um grande cemitério carinhosamente amparado nas muralhas.

  • Coordenadas: 38.013868, -8.697697 

Sobre o morro para além do castelo, está a Igreja Matriz de Santiago de Cacém, de estilo manuelino e renascentista, que era o local de abrigo da população quando atacadas por piratas e corsário.

Foi erguida no século XIII, mas desta altura apenas mantém-se a Porta do Sol, o portal do Sul.  No século XVI, o alcaide-mor de Santiago promove amplas reformas. Com impacto do terramoto de 1755 foram efectuadas novas reformas no século XVIII.

No seu interior, também encontra-se o Tesouro da Colegiada de Santiago, onde se encontra um relicário oferecida da dona Vataça de Láscaris. Segundo a tradição, o relicário contém um pedaço do Santo Lenho, da verdadeira cruz da crucificação de Jesus Cristo.

Relicário de Vataça de Láscaris

Dona Vataça Lascáris era neta de um dos reis bizantinos em terras temporariamente conquistadas durante as cruzadas – cuja capital era Niceia (actual Iznik na Turquia).

A família refugia-se em Aragão, donde conheceu a princesa Isabel de Aragão, futura esposa do Rei Dom Dinis, e acompanhou a rainha como aia para Portugal. Foi responsável pela educação de seus filhos.

A Ordem de Santiago no século XIII e XIV doou as terras de Santiago de Cacém e de Sines a Dona Vataça Lascáris. Após a sua morte, estas terras voltam para a Ordem de Santiago. Está enterrada na Sé Velha de Coimbra, rodeadas por águias de duas cabeças, símbolo da família Láscaris e do império bizantino.