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Santiago do Cacém (Alentejo)

 

 

Perto de Alcácer do Sal, Santiago do Cacém é uma agradável cidade dominada por um Castelo e pelas fascinantes ruínas romanas de Miróbriga.

Castelo Santiago do Cacém

A parte moderna centra-se à volta do mercado. A parte “velha” (não muito) se espalha sobre uma das colinas do Castelo Santiago do Cacém.

Suba até às ameias do castelo e se inspire com as amplas vistas da costa distante. Chegar ao castelo, da cidade, é uma caminhada íngreme de 15 minutos.

  • Coordenadas: 38.014211,-8.698265

Tem origem moura, anterior ao século XI. Foi reabilitado pelos templários ao serviço do 1.º Rei de Portugal, Afonso Henriques. Porém, o 3.º Califa da nova potência berbere (Almóada – mais fundamentalista) recupera o castelo (fins do século XII) e grande parte do Alentejo e Algarve.

A seguir, o califa Abu Iúçufe Iacube Almançor avança para Santarém – imaginem que o seu pai (Abu Ya’qub Yusu) morrera ao tentar recuperar Santarém a Dom Afonso Henriques que lidera a defesa da cidade.

Perto de Santarém passa pela jovem Tomar, a recém-sede dos enigmáticos templários. O mestre Gualdim Pais, apesar da sua idade (em 1190 terá 72 anos), lidera o pequeno grupo de templários.

Foi dos cavaleiros favoritos do Dom Afonso Henriques (que falece 5 anos antes do ataque almóada) e essencial para a criação de Portugal.  O califa Almançor podia ter tomado Portugal – porém, surpreendentemente, poucas centenas de templários fortificados quebram o ímpeto Almóada.

Incapaz de quebrar os resilientes templários, é forçado a fazer tréguas mantendo os territórios conquistados no Alentejo e Algarve. Almançor avançará sobre o reino de Castela (Espanha) derrotando o seu exército.

Serão muitos anos até que Dom Afonso II (neto de Afonso Henriques) tome Santiago de Cacém, agora com a ajuda dos cavaleiros de Santiago (século XIII).

Cavaleiro de Santiago

Torna-se parte dos domínios da ordem, responsáveis pela sua defesa, assim como de Almada, Sesimbra, Setúbal, Palmela, Sines e Alcácer de Sal (a sua sede). O mestre Paio Peres Correia conquista, definitivamente, grande parte do Alentejo e Algarve.

O interior do castelo é agora campo santo: um grande cemitério carinhosamente amparado nas muralhas.

Igreja Matriz de Santiago de Cacém

  • Coordenadas: 38.013868, -8.697697 

Sobre o morro, para além do castelo, tem a Igreja Matriz, de estilo manuelino e renascentista, que era o abrigo da população quando eram atacados.

Foi erguida no século XIII, mas desta altura apenas se mantém a Porta do Sol, o portal do Sul –  a ordem de Santiago faz amplas reformas no século XVI. E com o terramoto de 1755 é alvo de novas reformas.

No interior, descobre o Tesouro da Colegiada de Santiago e um relicário oferecido pela dona Vataça de Láscaris. Segundo a tradição, contém um pedaço do Santo Lenho – parte da verdadeira cruz da crucificação de Jesus Cristo.

Relicário de Vataça de Láscaris

Dona Vataça Lascáris era neta dum dos reis bizantinos cuja capital era Niceia (atual Iznik na Turquia). Em meados do século XIV, todo o reinado bizantino fora conquistado pelos turcos.

A sua família refugia-se em Aragão, donde conhece a princesa Isabel de Aragão, futura esposa do rei poeta Dom Dinis. Acompanha a amiga Isabel até Portugal e foi responsável pela educação dos seus filhos.

A Isabel de Aragão será canonizada, conhecida como a Rainha Santa – padroeira de Coimbra. Foi uma grande diplomata na crise entre Portugal e Castela (questões de fronteiras, o rei de Castela teimava em se intitular dono do Algarve).

A ordem de Santiago doou as terras de Santiago de Cacém (Sines também) à Dona Vataça Lascáris e assegura a sua proteção. Após a sua morte, as terras voltaram para a ordem. Está enterrada na Sé Velha de Coimbra, rodeada por águias de 2 cabeças, símbolo da família Láscaris e do império bizantino.

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