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Santiago do Cacém (Alentejo)

Perto de Alcácer do Sal, Santiago do Cacém é uma agradável cidade dominada por um Castelo e, muito perto, encontra as fascinantes ruínas romanas de Miróbriga na sua periferia.

A parte moderna centra-se à volta do mercado, e a parte “velha” (não muito) se espalha sobre uma das colinas do Castelo Santiago do Cacém. Pode subir até às ameias do Castelo para se inspirar com as amplas vistas da costa distante. Chegar ao castelo, da cidade, é uma caminhada íngreme de 15 minutos.

  • Coordenadas: 38.014211,-8.698265

O castelo tem origem moura, anterior ao século XI. Foi reabilitado pelos Templários ao serviço do primeiro Rei de Portugal, Afonso Henriques. Décadas após a conquista, o 3.º Califa da nova potência berbere (Almóada – que era mais fundamentalista) lidera um ataque sobre Portugal recuperando o castelo (fins do século XII) e grande parte do Alentejo e Algarve.

De seguida o califa Abu Iúçufe Iacube Almançor avança diretamente para Santarém – imaginem que o seu pai, Abu Ya’qub Yusu, tinha morrido ao tentar recuperar Santarém a Dom Afonso Henriques que liderou pessoalmente a defesa de Santarém.

Para chegar a Santarém tem que passar pela recém-fortificada Tomar, a sede dos Templários em Portugal. O Mestre Gualdim Pais, apesar da sua idade (em 1190 terá 72 anos), lidera o pequeno grupo de templários.

Gualdim Pais foi um dos cavaleiros favoritos do Rei Dom Afonso Henriques (o rei faleceu 5 anos antes do ataque almóada) – elemento essencial para a criação de Portugal e de Afonso Henriques como Rei.

O califa Almançor poderia ter tomado todo o território português – porém, surpreendentemente, 200 templários fortificados quebram o ímpeto Almóada. Almançor vê-se forçado a fazer tréguas com os portugueses, mantendo os territórios que conquistou no Alentejo e Algarve.

Mais tarde, Almançor avança sobre o reino de Castela (Espanha) derrotando o seu exército. Serão alguns anos até que Dom Afonso II (neto de Afonso Henriques) tome o Castelo de Santiago de Cacém, agora com a ajuda dos Cavaleiros da Ordem de Santiago – século XIII.

Cavaleiro de Santiago

O Castelo torna-se parte dos domínios da Ordem de Santiago, responsáveis pela sua defesa, assim como de Almada, Palmela e Alcácer de Sal (a sua sede). O Mestre dos guerreiros de Santiago, Paio Peres Correia, ajudará a conquistar, definitivamente, grande parte do Alentejo e Algarve.

Hoje o castelo no interior, é um campo santo, um grande cemitério carinhosamente amparado nas muralhas.

  • Coordenadas: 38.013868, -8.697697 

Sobre o morro para além do castelo, está a Igreja Matriz de Santiago de Cacém, de estilo manuelino e renascentista, que era o local de abrigo da população quando eram atacadas por piratas e corsários.

Foi erguida no século XIII, mas desta altura apenas se mantém a Porta do Sol, o portal do Sul. No século XVI, o alcaide-mor de Santiago promove amplas reformas. Com o sismo de 1755 foram efetuadas novas reformas no século XVIII.

No seu interior, encontra o Tesouro da Colegiada de Santiago, onde se encontra um relicário oferecido pela dona Vataça de Láscaris. Segundo a tradição, o relicário contém um pedaço do Santo Lenho – pedaço da verdadeira cruz da crucificação de Jesus Cristo.

Relicário de Vataça de Láscaris

Dona Vataça Lascáris era neta dum dos reis bizantinos nas terras temporariamente conquistadas durante as cruzadas – cuja capital era Niceia (atual Iznik na Turquia).

A família refugia-se em Aragão, donde conheceu a princesa Isabel de Aragão, futura esposa do Rei Dom Dinis, e acompanhou a rainha como aia para Portugal. Dona Vataça Lascáris foi responsável pela educação dos filhos dos reis portugueses.

A Ordem de Santiago no século XIII e XIV doou as terras de Santiago de Cacém e de Sines à Dona Vataça Lascáris. Após a sua morte, estas terras voltaram para a Ordem de Santiago. Está enterrada na Sé Velha de Coimbra, rodeadas por águias de duas cabeças, símbolo da família Láscaris e do império bizantino.