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Sintra

O local predilecto de verão dos Reis de Portugal e, antes destes, dos Senhores Mouros –  há já muito tempo que são comemorados os encantos de Sintra, que se estende por uma séries de ravinas arborizadas e verdes, tornando-se por vezes um lugar confuso para se orientar.

A Vila de Sintra e arredores têm a maioria dos hotéis e principais pontos turísticos, incluindo o marco extraordinário – Palácio Nacional.

O Castelo dos Mouros e o extraordinário Palácio da Pena, são os outros alvos óbvios –  o autocarro 434 da estação de Sintra percorre ambos locais durante o dia. A propriedade da Quinta da Regaleira é uma atração popular, e está a uma curta caminhada , embora outros pontos como o Convento dos Capuchos exigem transporte.

Para oeste de Sintra, o centro vitícola de ColaresPraia Grande ou o ponto mais ocidental da Europa, o Cabo da Roca, também requerem meios de transporte.

Se vem de Lisboa e não tem carro, a melhor forma de viajar é de comboio – e pode apanhá-lo na Estação ferroviária do Rossio

Estação do Rossio em Lisboa
  • Coordenadas:38.714412,-9.140877

De Lisboa, os comboios partem a cada quinze minutos do Rossio e de Sete Rios. Na estação de Sintra há um balcão de turismo e autocarros com serviços de e para Cascais, Colares, Cabo da Roca, praias de Sintra, Estoril e Mafra.

Vila de Sintra

São dez minutos a pé da estação para a Vila. Para ver toda a área, incluindo a costa, considere um bilhete Turístico Diário nos autocarros locais Scotturb (www.scotturb.com).

Alternativamente, autocarro 434 leva-o numa rota circular da estação de Sintra, ao Palácio da Pena e Castelo dos Mouros via São Pedro. Outra opção é o comboio turístico que o transporta a partir do Palácio Nacional de Monserrate via Quinta da Regaleira.

  • Coordenadas:  38.797663,-9.390655

O Palácio Nacional (ou Paço Real) já existia sob o domínio mouro. A sua forma actual, no entanto, parte da reconstrução e ampliações de Dom João I (1385-1433) e seus sucessores, nomeadamente o afortunado Dom Manuel I.

Existiam vários possíveis pretendentes à coroa – mas foi Dom Manuel I o herdeiro da vasta riqueza gerada pela exploração marítima de Vasco da Gama.

O estilo do palácio, como se poderia esperar, é uma amálgama gótica – com impressionantes muralhas – e adições manuelinas do último rei, com ornamentos extravagantes.

No interior, o gótico-manuelino é temperado pela influência mourisca, adaptado ao longo dos séculos. A última realeza a viver aqui, fins do século XIX, foi Maria Pia a avó do último monarca reinante do país (Dom Manuel II).

Hoje, é um museu. O palácio também abriga eventos como o Festival de Música de Sintra. No piso inferior, destaque para Sala dos Cines, cisnes pintados no seu tecto, originalmente da casa real inglesa, devido à da mulher de Dom João I, inglesa filha do Duque de Lancaster.

O cisne é ligado à figura mítica do Cavaleiro Cisne (Lohengrin da Távola Redonda) que simbolizava tudo o que um cavaleiro deve ser;  nobre.

Tecto das Sala dos Brasões

Na Sala das Pegas, que leva o nome pelo bando de pegas pintadas no friso e tecto. Nos seus bicos seguram a legenda Por Bem – supostamente a resposta do Rei Dom João I, quando apanhado por sua esposa (Filipa de Lancaster) a beijar uma dama de corte.

No piso superior encontra a galeria da Capela do palácio. Na sala ao lado o Afonso VI foi confinado (seis anos) pelo irmão Dom Pedro II – morreu aqui em 1683.

Por detrás, uma sucessão de salas de estado que culmina na Sala de Brasões.

O tecto da imponente Sala dos Brasões é uma representação simbólica do Poder Real e uma homenagem ao romances cavalheirescos como a Távola Redona por parte do Rei Dom Manuel I.

No centro do tecto octógono  estão as armas reais e por cima um dragão (associado ao Rei Artur). De seguida estão oito medalhões dos Príncipes, e em baixo 72 painéis com armas das principais famílias nobres.

A cor (luz) do tecto diminui do centro (Rei)  para os nobres que suportam a família real. Havia mais famílias nobres relevantes, mas o número 72 é um número simbólico – número bíblico do discípulos dos apóstolos carregados de difundir a mensagem de Cristo.