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Ilha de São Jorge (Açores)

 

 

São Jorge, com 53 km em comprimento, é uma encantadora varanda no atlântico para o sedutor Pico. Numa noite de lua cheia, o canal brilha e o cume proporciona o restante cenário cinematográfico.

São Jorge é conhecida pelo seu delicioso queijo, cheddar forte, mas tudo na ilha é verdadeiramente comovente: a sua beleza, a sua gente.

Queijo de São Jorge
Queijo de São Jorge

Para muitos a ilha está por descobrir, com ótimas condições para caminhadas – as suas Fajãs (planícies costeiras no sopé de elevações de 400 a 700 metros de altura) são especiais e fazem parte do Património da Biosfera da UNESCO.

Uma cordilheira montanhosa atravessa a ilha onde o ponto mais alto (Pico da Esperança) tem perto de 1050 metros. Na costa norte, de relevo acidentado, imperam as fajãs quase sem presença humana.

A costa sul concentra os povoamentos, nomeadamente Calheta e Velas – donde a maioria se hospeda.

Fajã dos Vimes

Há serviço limitado de autocarro: na parte da manhã leva-o de Velas para outras vilas, e retorna à noite. De carro, toda a ilha é facilmente acessível.

 

Velas

Aeródromo de São Jorge

  • Coordenadas: 38.664803, -28.168073

A 5 quilómetros de Velas fica o Aeródromo de São Jorge; assim que saí do avião o cume da ilha do Pico saúda-o e ninguém é imune ao seu magnetismo.

Com todos os serviços associados a aeroportos como bar, loja de lembranças, câmbios e aluguer de automóveis.

 

Portão do Mar (Velas)

Portão do Mar
  • Coordenadas: 38.679325, -28.204390

A principal vila da ilha, erguida sobre uma fajã, é pequena. A parte mais antiga em torno do porto é cuidada, charmosa – estreitas ruelas de casas com varandas de ferro forjado.

Descendo ao porto, depara-se com a porta de entrada do século XVIII – Portão do Mar. Nesta altura, o porto era protegido por muralhas e acedia-se à vila pelo portão do Mar – fechado à noite e em momentos de confronto com invasores.

Por perto descobre a marina e a Gare marítima, donde partem embarcações para outras ilhas açorianas – desde fim de maio até fins de setembro (saiba mais em atlanticoonline).

Gare marítima das Velas

No início de julho, no concelho de Velas (http://cmvelas.pt) ocorre a Semana Cultural de Velas com vários eventos desportivos, espetáculos (marchas populares, filarmónicas, concertos) e a popular largada donde jovens competem pela atenção do touro. Depois, a toda a pressa, se “retiram”.

Semana Cultural de Velas

Igreja de São Jorge

No meio duma praça ergue-se a matriz Igreja de São Jorge (século XVII). Bonita, perto duma rua comercial com cestos cheios de flores.

  • Coordenadas: 38.679819, -28.205085

Foi erguida sob outro templo mais antigo referido no testamento do Infante Dom Henrique. No interior, destaca-se o retábulo de madeira entalhada.

Continuando pela Rua Doutor Miguel Bombarda encontrará outra interessante igreja – a Igreja de Nossa Senhora da Conceição (século XVII) dum antigo mosteiro franciscano – no Açores imperou a espiritualidade franciscana.

 

Forte de Nossa Senhora da Conceição

  • Coordenadas: 38.678417, -28.207373

Seguindo pela costa avista o antigo Forte de Nossa Senhora da Conceição (século XVI) que defendia a baía.

No seu auge fazia fogo cruzado com pequenos fortes. Com o tempo, tornou-se mera sombra do que foi. Felizmente foi requalificado, albergando o Auditório Municipal e Centro Cultural das Velas.

 

Poça dos Frades

  • Coordenadas: 38.678095, -28.207867

A 50 metros, surge a popular zona balnear Poça dos Frades, piscinas naturais de águas límpidas donde, num dia claro, avista Pico e Faial. Com estacionamento, casas de banho e bar. Não se esqueça do protetor solar.

 

Arco Natural de Velas

  • Coordenadas: 38.679653, -28.210886

A 300 metros para ocidente, na avenida dos Baleeiros, descortina esta pequena obra de arte que a natureza agraciou a vila – Arco Natural de Velas. Ao pé, tem um mirante de belas vistas para a vastidão do atlântico polvilhado pelo Pico e Faial.

 

Zona balnear da Preguiça

  • Coordenadas: 38.680800, -28.212822

A zona balnear da Preguiça, águas quentes e cristalinas, fica a 500 metros do arco. De bandeira azul com infraestruturas de apoio balnear.

No caminho passa pelo Hotel de 3 estrelas, São Jorge Garden (avenida dos Baleeiros). Situado à beira mar com quartos espaçosos, bom pequeno almoço.

  • Coordenadas: 38.680731, -28.211058
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