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Lagos (Algarve)

 

 

Lagos é das cidades mais atraentes do Algarve. O centro histórico ao pé da foz da tranquila Ribeira de Bensafrim é, em grande parte, do século XV.

Foi das residências favoritas do Infante Dom Henrique, que a usou como base naval para a sua aventura africana.

Praça Infante Dom Henrique
  • Coordenadas: 37.100620, -8.670890

Daqui muitos aventureiros partiram para novos mundos – incluindo Gil Eanes que nasceu em Lagos. A sua estátua (século XIX) está junto às 2 torres do Castelo Medieval do século XII – Jardim da Constituição num dos lados da Praça Infante Dom Henrique.

Foi armado cavaleiro da Ordem de Cristo (sucessores dos enigmáticos templários) pelo Governador da Ordem – Infante Dom Henrique.

O governador tinha enviado 15 expedições ao Cabo do Medo (atual Cabo do Bojador) de terríveis correntes, tempestades – com recifes aguçados em mar pouco profundo… ouvia-se o som das ondas colidirem na costa (atual Mauritânia) – como que tambores anunciando o fracasso das expedições.

Começava a ser um problema psicológico para os tripulantes portugueses.

  • Coordenadas: 37.100122, -8.670399

A 16.º foi confiada a Gil Eanes. Como no passado, utilizava a barca (de só um mastro), que não era ideal para correntes e baixios.

Quando chega ao Cabo, Gil Eanes  lança-se em direção ao centro do desconhecido atlântico, longe da costa africana – o equivalente de se atirar para um poço escuro sem saber a sua profundidade e o que lhe espera.

Quando decide virar de volta à costa, após um período de incerteza e ansiedade, percebe que ultrapassou o Cabo.

Estava claro que não havia Mar Tenebroso (de ar envenenado e gigantescas serpentes) e o Fim do Mundo – o que se acreditava na Europa medieval.

Mesmo que falhasse, quem tem a mentalidade de mandar mais duma dúzia de expedições para o Cabo chamado de Medo, seguramente mandaria mais… Concluída a inovação da Caravela Latina, as explorações ganham um forte impulso.

Em 1577 Lagos torna-se a capital administrativa do Algarve, mas grande parte foi destruída no terramoto de 1755. De modo que Faro torna-se a capital e Lagos entra em declínio até ao turismo a reviver na década de 60 do século XX.