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Ilha de Santa Maria (Açores)

 

 

Santa Maria identifica-se como a ilha do sol dos Açores. Recebe de facto mais sol que as restantes ilhas dos Açores – temperaturas ligeiramente mais elevadas.

Com um comprimento máximo de 16,8 km, no aeroporto a área é plana e árida, mas o cenário muda rapidamente com o pico central, Pico Alto, o seu ponto mais alto (590 metros): encontramos a refrescante floresta açoriana com árvores criptoméria.

Pico Alto
  • Coordenadas: 36.983619, -25.090615

A parte oriental descobre paisagens exuberantes polvilhadas por tradicionais casas brancas dispersas em pequenos grupos ou vilas. Alugue um carro e corra as estradas sinuosas, quase vazias, parando para vistas assombrosas: penhascos sob o mar que oferecem vistas inesquecíveis.

Em contraste, o sector ocidental é mais seco, começando pela praia de areia branca no sul e as piscinas do mar (Anjos). Outro local de interesse é a ermida associada com o desembarque de Cristobal Colon no seu retorno das Américas.

 

Vila do Porto

Foi a primeira a ser povoada, pelo Cavaleiro Gonçalo Velho (1432) da ordem de Cristo.

Estátua de Gonçalo Velho em Ponta Delgada

Gonçalo Velho foi também o 1.º capitão de São Miguel, na altura domínios da ordem de Cristo (os sucessores dos templários) e de Infante Dom Henrique (governador da ordem) – mas foi aqui que viveu.

A 1.ª Vila (século XVI) (http://cm-viladoporto.pt/) tem uma posição dominante na costa sul. O aeroporto fica a 5 minutos, outrora base militar, com uma das pistas mais extensas nos Açores.

 

Forte de São Brás

  • Coordenadas: 36.946270, -25.146941

A ilha foi, várias vezes, atacada por corsários: espanhóis, franceses, otomanos e ingleses. Foi necessário erguer o Forte de São Brás (século XVII) – fica perto da Pousada da Juventude.

  • Coordenadas: 36.946945, -25.146577

O forte proporciona belas vistas para o porto, marina e mar – ainda conserva algumas peças de artilharia. Ao pé fica a Ermida da Nossa Senhora da Conceição, a 1.ª igreja paroquial do povoamento.

Ermida da Nossa Senhora da Conceição
Ermida da Nossa Senhora da Conceição

Conta-se que num glorioso dia, fidalgos e povo acordam com um iminente assalto de piratas – desembarcam bem armados no porto.

Antes do embate, é colocada uma imagem da Nossa Senhora da Conceição no Alto da Rocha: uma mensagem clara para os que vão participar na batalha. Ferozmente quebram o ímpeto dos invasores, inclusive à pedrada quando se retiram apressadamente para as embarcações.

Em 1576 a ermida já surge associada a um milagre – corsários franceses cercam o vigário na ermida. Porém, a porta lateral trancada abre-se sozinha e o vigário foge sem se aperceberem.

Para cima, as fachadas dos antigos casarões dão uma ideia do passado em conjunto com as pequenas casas nas ruas atrás.

Na Rua Frei Gonçalo Velho, surge a casa (século XV) do 3.º Capitão Donatário João Soares de Sousa – atual polo do museu da Santa Maria em Vila do Porto, ainda com as suas janelas góticas.

Museu – Polo de Vila do Porto
  • Coordenadas: 36.949056, -25.145047

Este nobre ficou conhecido por perdoar dívidas e pela natural empatia com os mais necessitados. Teve mais de 20 filhos e está sepultado na atual Igreja Matriz (século XV) — dedicada à padroeira da ilha (Nossa Senhora da Assunção) cuja festa é no dia 15 de agosto.

  • Coordenadas: 36.950023, -25.144245

 

Centro de Interpretação Ambiental Dalberto Pombo/ Casa dos Fósseis

A 150 metros fica o Centro de Interpretação Ambiental Dalberto Pombo/ Casa dos Fósseis (Rua Teófilo de Braga, 10). O pequeno museu revela-nos a fascinante história geológica, fauna e flora, da ilha; digna homenagem ao naturalista Dalberto Pombo.

  • Coordenadas:36.951174, -25.143883

Muito perto, fica o Hotel Charming Blue, dos melhores alojamentos em Santa Maria.

A parte moderna do concelho, começa aqui, em torno do início da Rua Teófilo Braga, desenvolvimento linear onde todas as lojas se concentram, incluindo pequenos supermercados e mercado.

A 400 metros descobre a Câmara Municipal, 1.º mosteiro franciscano nas ilhas fundado pelos frades que vieram com os colonos. Foi saqueado, reconstruído e finalmente convertido – a espiritualidade franciscana imperou nos Açores.

Câmara Municipal
Câmara Municipal
  • Coordenadas: 36.953091, -25.143541

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