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Elvas (Alentejo)

A atraente Elvas, a 40 km de Estremoz, foi dos mais importantes postos fronteiriços de Portugal e a resposta à fortaleza espanhola de Badajoz. Segundo a UNESCO, Elvas é o maior sistema de fortificações abaluartadas do mundo.

Originalmente conquistada aos mouros, em 1230, resistiu a todos os ataques vindos de Espanha durante os três séculos seguintes. Foi tomada apenas uma vez, mas nunca conquistada: A guarnição foi subornada em 1580, após o desastre de Alcácer Quibir – donde Dom Sebastião desaparece e morre a nata militar portuguesa.

O espanhol Duque de Alba entra por Elvas até Setúbal, donde embarca para Cascais e com o seu exército ganha a batalha de Alcântara em Lisboa. Como consequência, Portugal perde temporariamente a sua independência. Por isso se diz que Elvas é a chave do Reino – e deste então Elvas nunca mais foi conquistada ou tomada.

Posteriormente, durante a guerra pela sucessão de Filipe IV (em 1644), a sua guarnição resistiu a um cerco de nove dias. Em 1659, mesmo reduzida por uma epidemia, conseguiu barrar o exército espanhol (com cerca de quinze mil soldados).

Durante este período, as fortificações foram submetidas a reconstruções e a uma expansão. Mais tarde foram chamadas de novo ao serviço 2 vezes: em 1801, e 10 anos mais tarde, foi a base do Duque de Wellington para o ataque a Badajoz.

Hoje em dia Elvas é bem mais calma… Os primeiros trechos das muralhas datam do século XIII, mas a maioria do que vê é resultado das Guerras de Sucessão com a Espanha no século XVII.

A grande festa é a Festa de São Mateus, que tem a duração de seis a oito dias, começando em 20 de setembro, e engloba um programa de eventos agrícolas, culturais e religiosos.

O Aqueduto da Amoreira, do século XVI, com cerca de 8 km tem uma parte subterrânea, na entrada para o povoamento, e parece à primeira vista uma extensão bizarra das fortificações.

É um feito imaginativo e original da engenharia: pilhas monstruosas de alvenaria, contrafortes cilíndricos e até cinco camadas de arcos apoiam um pequeno canal de água até à fonte no Largo da Misericórdia. Foi construído entre 1498 e 1622 por Francisco de Arruda – responsável pela Torre de Belém em Lisboa.

Aqueduto da Amoreira
  • Coordenadas: 38.877976,-7.172159