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Serra de Monchique

 

 

A serra carrega o peso dos incêndios no verão, mas geralmente recupera rapidamente e é um espaço ideal para caminhadas num mar de montanhas, a poucos quilómetros do atlântico.

Ciclistas e condutores têm a opção de cortar pela serra para a costa do Algarve ocidental, pela N267, atravessando a pequena aldeia de Marmelete e continuando até Aljezur. É uma rota bonita, através do campo tranquilo, colinas e florestas.

Autocarros partem de Portimão para a viagem de 24 km para norte, passando pela vila portuguesa Monchique e por Caldas de Monchique.

 

Igreja da Matriz de Monchique

  • Coordenadas: 37.3189015,-8.5578719

No centro de Monchique, encontra facilmente a elegante Igreja da Matriz de Monchique, reparem no magnífico pórtico manuelino, o pórtico sul é igualmente manuelino, do tempo do Rei Dom Manuel, que sucede o Rei Dom João II. Junto à igreja fica o Museu de Arte Sacra.

 

Caldas de Monchique

  • Coordenadas: 37.283981,-8.554109

O povoamento fica a 19 km para norte de Portimão, e a 10 minutos de carro a de sul de Monchique (pela N266).

Chega ao centro através duma rua lateral junto à estrada principal. Descendo a colina do lado esquerdo verá a praça arborizada e as janelas mouras do antigo casino – agora um salão de exposições.

Situada numa ravina cercada por bosques, a tranquila Caldas de Monchique é um célebre Spa desde os tempos romanos. Em 1495 o Rei Dom João II, o grande promotor do caminho marítimo para a Índia, deliciou-se nas suas águas (e morreu depois em Alvor).

No século XIX, tornou-se num dos resorts favoritos da burguesia espanhola. Em 2000, praticamente toda a aldeia foi comprada pela empresa Monchique Termas, que restaurou os edifícios degradados em volta da praça principal, e revitalizou os cafés e lojas. Transformaram-na numa aldeia turística. A paz e tranquilidade é só interrompida por autocarros. 

Ao descer passa pelo renovado Hotel Termal – Villa termal Monchique e pelos jardins bem cuidados – com vários tratamentos de água no piso térreo do moderno hotel.

  • Coordenadas: 37.285274, -8.553686

Terá acesso à sauna, banho turco, ginásio e à piscina. Subindo do spa, pode sentar sob as gigantes árvores de eucalipto – um local maravilhoso para um piquenique.

Por perto, há uma estalagem, logo acima da praça principal, a simpática Albergaria do Lageado, com uma boa piscina e restaurante. Os quartos são espaçosos, acolhedores, e os funcionários muito atenciosos e simpáticos.

  • Coordenadas: 37.286001,-8.553095

O melhor alojamento que encontra na região, fica a 10 minutos de carro, para sul de Caldas de Monchique, o moderno Monchique Resort – Activities Included, de 5 estrelas, com ginásio, piscina interior (e exterior), spa e sauna – Muito bom pequeno-almoço.

  • Coordenadas: 37.279189, -8.551321

As suites são espaçosas e decoradas com bom gosto: com 2 casas de banho e varanda. Para comer em Caldas de Monchique, o lugar óbvio (mas caro) é o Restaurante 1692.

Para petiscar algo simples: a 20 metros encontra O Tasco, no outro lado da praça principal: as especialidades incluem pão com carne ou salsicha, cozido no tradicional forno exterior – fecha às 7 da tarde.