Algarve A Oeste de Faro Serra de Monchique

Serra de Monchique

Esta área carrega o peso dos incêndios de verão que anualmente ocorrem, mas geralmente a floresta rapidamente recupera e é ideal para caminhadas num mar de montanhas, a poucos quilómetros das praias do Atlântico.

Os Ciclistas e condutores têm a opção de cortar pela serra para a costa do Algarve ocidental, pela N267, atravessando a pequena aldeia de Marmelete continuando até Aljezur. É uma rota bonita, através do campo tranquilo, de colinas e florestas para a costa oeste.

Autocarros partem de Portimão para uma viagem de 24 km para norte passando vila portuguesa de Monchique e Caldas de Monchique.

  • Coordenadas: 37.3189015,-8.5578719

No centro de Monchique, na rua da Igreja, encontra facilmente a Igreja da Matriz de Monchique, reparem no pórtico; é um pórtico manuelino da primeira fase, o pórtico sul é igualmente manuelino, relembram as primeiras construções do tempo do Rei Dom Manuel, que sucede o Rei Dom João II. Junto á igreja fica o Museu de Arte Sacra.

  • Coordenadas: 37.283981,-8.554109

O povoamento fica a 19 km para norte de  Portimão, e a 12 minutos de carro para de Sul de Monchique (pela N266). Chega ao centro através duma rua lateral perto da estrada principal. Descendo a colina do lado esquerdo verá a praça arborizada e as janelas mouras do antigo casino – agora salão de exposições.

Caldas de Monchique, situada numa ravina cercada por bosques,  é um célebre Spa desde tempos romanos. Em 1495 o Rei Dom João II, o grande promotor do caminho marítimo para a Índia, deliciou-se das suas águas (e morreu depois em Alvor).

No século XIX, a cidade tornou-se um resort favorito da burguesia espanhola. Em 2000, praticamente toda a aldeia foi comprada pela empresa Monchique Termas, que restaurou os edifícios degradados em volta da praça principal, com a revitalização dos cafés e lojas. Transformaram-na numa aldeia turística.

A paz e tranquilidade é só interrompida por autocarros de excursionistas. Ao descer passa pelo spa termal (www.monchiquetermas.com), e os seus jardins bem cuidados com vários tratamentos de água no piso térreo dum hotel moderno.

A taxa de entrada dá acesso à sauna, banho turco, ginásio, e piscina. Subindo a partir do spa,  pode sentar sob gigantes árvores de eucalipto – um local maravilhoso para um piquenique. Há uma estalagem de 4 estrelas, logo acima da praça principal, a Albergaria do Lageado (www.albergariadolageado.com), com uma boa piscina.

  • Coordenadas: 37.286001,-8.553095

É propriedade da empresa Monchique Termas incluindo o Hotel Central de 3 estrelas, em parte, situado no antigo edifício do casino na praça principal. A Estalagem Dom Lourenço encontra-se de frente, estalagem de 4 estrelas, outro edifício convertido do século XIX, com pisos de madeira e decoração contemporânea.

Monchique Termas também aluga apartamentos com vista para a praça principal, com kitchenettes. Os hóspedes podem usar a piscina exterior.

Um lugar óbvio, mas caro, para comer é o Restaurante 1692, nomeado após seu ano de construção. Para algo mais simples, O Tasco, no outro lado da praça principal. As especialidades incluem rolos de pão com carne de salsicha dentro, cozido no tradicional forno exterior, embora fecha às 7 da tarde.