Início Portugal Área Metropolitana de Lisboa Palmela

Palmela

 

 

Encimando o casario branco o majestoso Castelo de Palmela espreita a vasta região junto ao estuário do Sado. É um magnífico mirante para Setúbal, Troia, para as serras que fazem parte da cadeira montanhosa que une Palmela, Setúbal e Sesimbra.

Palmela é vila há mais de 600 anos, mas o seu castelo é muito antigo, do tempo da ocupação islâmica e passa para as mãos dos temerosos cavaleiros de Santiago de Espada com a reconquista cristã.

Cavaleiro de Santiago
Cavaleiro de Santiago

Palmela passou a ser a sua sede (antes era Alcácer do Sal) a partir do século XV até ao século XIX.

Fora da vila, o campo apresenta ótimas condições, de sol e de clima, para a produção de uvas de mesa (das regiões vitícolas mais antigas do país) e para a criação de ovelhas que estão na origem do inconfundível queijo de Azeitão.

 

Castelo de Palmela

  • Coordenadas: 38.565854, -8.901288

O castelo, sob um rochedo enorme quase a pique, foi o sentinela do Sado durante séculos. Por aqui passou grande parte da história de Portugal.

Foi erguido pela dinastia árabe omíada, durante os séculos VIII e IX, monitorizava o território além Tejo e Alcácer do Sal (Al-Kassr) dominava a área de Arrábida.

Foi conquistado por Dom Afonso Henriques em 1147, sucessivamente recuperado e perdido, até que Dom Sancho, o filho de Dom Afonso, entrega-o à ordem de Santiago de Espada.

Igreja de Santa Maria
Igreja de Santa Maria
  • Coordenadas: 38.566043, -8.900526

Junto à Torre de Menagem (século XIV) surge as ruínas do primeiro templo cristão, Igreja de Santa Maria (século XII) – possivelmente no local donde ficava a mesquita.

Enquanto Alcácer do Sal permaneceu nas mãos das forças islâmicas, nenhuma comunidade floresce ao pé do Sado. Com Alcácer conquistada, Setúbal pode florescer.

 

Igreja de Santiago de Palmela

No interior das muralhas, a Igreja de Santiago de Palmela (século XIV) é uma magnífica expressão da arte gótica. O seu patrocinador foi o Infante Dom João, mestre da ordem e príncipe da ínclita geração – era também o irmão do Infante Dom Henrique.

  • Coordenadas: 38.565510, -8.901402

No interior verá representações do apóstolo Santiago Maior, como guerreiro da fé.

A sua metamorfose em cavaleiro que vinha do céu para lutar nasce da tradição de que a sua sepultura foi descoberta na Galiza – túmulo romano de grande devoção, conhecido como o túmulo do apóstolo.

Esta descoberta coincide com o movimento da reconquista e assim fizeram do apóstolo o seu herói – Santiago Mata-Mouros. Santiago é o apóstolo de Espanha e o Santuário de Compostela é dos maiores da cristandade.

Mais tarde o grito de batalha “Santiago” teve que ser substituído por “São Jorge”, que Nuno Álvares Pereira bradou em bom som antes das batalhas contra os castelhanos.

Sepultura dum Cavaleiro de Santiago
Sepultura dum Cavaleiro de Santiago

A igreja foi abandonada em 1835 e pilhada – no seu auge era forrado de azulejos. Verá sepulturas de Cavaleiros de Santiago. Aqui também repousa a arca com os restos de Dom Jorge, o último mestre da ordem.

Era filho do Dom João II, que fez tudo para que lhe sucedesse no trono, mas nunca foi rei. O aventureiro Fernão Mendes Pinto, que escreveu a obra Peregrinação, trabalhou como seu moço de recados.

O Dom João II também foi mestre da ordem de Santiago e precisamente neste castelo faleceu um dos conspiradores contra a sua vida: o bispo Garcia de Menezes que estava teve uma dor após o jantar – todos entenderam que foi envenenado.

Perto da Torre de Menagem, tem a pitoresca Taverna Bobo da Corte, com vários petiscos deliciosos servidos com grande simpatia – de bom valor.

  • Coordenadas: 38.565943, -8.899661

Na torre de Menagem que avista o Nuno Álvares Pereira faz sinais de fogo aos defensores de Lisboa – o Castelo de São Jorge de Lisboa estava cercado for forças castelhanas.

E ao comandante das forças castelhanas envia, como prenda simbólica, um urso que caçou quando se encontrava na mata densa à volta de Palmela.

No seio das muralhas foi erguido um convento, a mando de Dom João I (pai de Infante Dom Henrique). Reformado desta função, o convento deu lugar a uma das pousadas mais famosas do país.

  • Coordenadas: 38.565678, -8.901624

A Pousada Castelo de Palmela, é um hotel de quatro estrelas, com bar, restaurante e um belo terraço. Os quartos são confortáveis e terá um ótimo pequeno almoço oferecido nos claustros – o seu amigo de quatro patas é bem vindo.

No século XIX, ainda havia aqui uma pequena guarnição liderada pelo Major Capelo, pai de Hermenegildo Capelo que, com Ivens e Serpa Pinto, fez a travessia de Angola a Moçambique –  4000 km pelo coração duma África ainda bem selvagem.

Era o preparatório do plano duma área portuguesa que iria desde a costa do atlântico até à costa do Índico – sonho negado pelo ultimato inglês (1890).

 

Parque Venâncio Ribeiro da Costa

  • Coordenadas: 38.566572, -8.901753

O Parque Venâncio Ribeiro da Costa, conhecido localmente por esplanada, é um sítio de grande beleza que liga o castelo ao centro histórico.

De cariz romântico sobressai algumas espécies como o Carvalho, Plátano e o feto arbóreo. No seu seio tem um pequeno anfiteatro, jardim infantil,  hortas comunitárias e um parque de merendas.

 

Igreja de São Pedro

  • Coordenadas: 38.567639, -8.899032

Em Palmela não há só o castelo, há uma vila castiça conservada no tempo. Descendo do castelo, a 200 metros se ergue a Igreja de São Pedro – do século XIV, remodelada ao longo dos séculos com um portal do século XVIII.

No interior verá lindos azulejos do século XVIII que nos contam a história de São Pedro.

  • Coordenadas: 38.567413, -8.899142

Ao pé do templo, fica o interessante seiscentista Paços do Concelho, que já foi tribunal, cadeia e espaço da GNR – alberga a Câmara Municipal.

Até ao século XIX, tudo girava à volta da cabeça do mestrado de Santiago – não havia outro grupo com meios económicos que dinamizasse a terra e quando passeia pelas ruas não encontrará palácios burgueses.

Com o melhoramento das estradas e dos caminhos de ferro (século XIX), Palmela renasce  e novos bairros crescem na periferia.

 

Casa Mãe da Rota de Vinhos

Numa reformada adega, no Largo de São João de Baptista descortina a simpática Casa Mãe Rota dos Vinhos que promove os vários produtos da região.

  • Coordenadas: 38.571435, -8.902599

Aqui aprecia diversas iguarias que se inspiraram na história e produtos locais –  experimente o pastel de Santiago ou o bombom de Moscatel de Setúbal.

Também pode adquirir bons vinhos: o mais tradicional é o Moscatel, vinho fortificado doce com sabor a mel (com origem em Azeitão).

Na viticultura predomina a tradicional casta de uva Castelão (conhecida por periquita em Palmela), enquanto na casta de uva branca se destaca o Moscatel, Fernão-Pires e Tamarez.

Não se esqueça de experimentar o queijo de Azeitão. Só pode ser feito do leite de ovelha dentro dos concelhos de Palmela, Setúbal e Sesimbra. É amanteigado, ligeiramente salgado – é dos melhores que se fazem em Portugal.