Algarve A Leste de Faro Cacela Velha (Algarve)

Cacela Velha (Algarve)

Dez quilómetros de Cabanas e a 8 minutos de carro de Manta Rota, no cimo duma falésia de frente para o estuário, está a aldeia caiada de Cacela Velha do concelho de Vila Real de Santo António, Freguesia de Vila Nova de Cacela – um lembrete de como Algarve devia ser – há cerca de meio século atrás.

Por muitos anos a pesca foi a principal fonte de riqueza. Nas últimas décadas, a aldeia passou a ser um destino turístico – contudo, ainda hoje pescadores fornecem peixe e frutos do mar aos restaurantes locais.

Foi um importante centro populacional durante o período islâmico. No início do século VIII, o território de Portugal e de Espanha era dominado por um rei tirânico Visigótico – Roderic. Sob as ordens do califa omíada, Tariq bin Ziyad (donde vem a palavra Gibraltar) lidera o exército que conquista quase toda a Península Ibérica em sete anos.

Tariq Bin Ziyad por Azhar Abbas

Na altura, os nativos da península ibérica não choram a queda do “sangue azul” visigótico, porque com os muçulmanos, nenhuma propriedade foi confiscada e, em vez disso, introduziram um sistema de taxação, que dava espaço para a população prosperar.

De modo que prosperava na região conhecida como Garb Andalus movimentos artísticos; na literatura, na decoração e música. Escavações arqueológicas realizadas em 2007, determinaram que na Cacela Velha ficava a Medina de Qast’alla Daraj, centro islâmico do século X. 

A aldeia celebra a sua herança árabe e bérbere com um festival em meados de julho, Noites D’Encanto, com comida árabe, e oferece noites de música, dança do ventre, incluindo souk (mercado tradicional).

Com o passar dos séculos, a situação em Garb Andalus deteriora-se. Movimentos islâmicos mais fundamentalistas começam a lutar pelo poder na região – e os cristãos começam a reconquista.

Em Portugal, a região foi conquistada por Paio Peres Correia, Mestre da Ordem de Santiago do reino de Portugal (sediada em Alcácer do Sal) – século XIII. Após esta conquista são estabelecidas tréguas.

Porém, são quebradas quando 7 cavaleiros são assassinados perto de Tavira – inclusive o Comendador da Ordem de Santiago de Castela.

Azulejos representando Paio Peres Correia no Mosteiro de Tentudia – Badajoz, Espanha

Paio Peres Correia, danado com a morte dos cavaleiros, leva a sua tropa para Tavira… Digamos que não foi bonito, uma barbaridade, conquistando Tavira para Portugal.

Hoje em dia, a aldeia tem um par de simples cafés e restaurantes, uma bonita igreja e os restos dum forte, cercado por oliveiras, que oferece vistas espetaculares sob a falésia.