Algarve A Leste de Faro Olhão e arredores (Algarve)

Olhão e arredores (Algarve)

A 8 km para Este de Faro encontra o maior porto de pesca no Algarve, que é uma base excelente para as ilhas da Armona e Culatra. A povoação actual foi estabelecida no século XVII por pescadores que se instalaram aqui, vivendo, na altura, em simples cabanas de palha.

Olhão é historicamente conhecida pela revolta contra a guarnição francesa em 1808, que viria a ser um marco para o desenvolvimento de Olhão. Foi aqui que começou a revolução popular contra as invasões francesas.

Movimento Popular contra as Invasões Francesas

Não só se rebelam contra Napoleão – a boa notícia da sua vitória foi entregue ao Rei por um punhado de pescadores locais que atravessaram o atlântico num pequeno barco de pesca local, o caíque Bom Sucesso. Nesta época, o Rei João VI (1767-1826) residia no Brasil.

O Príncipe Regente, comovido, deu-lhes recompensas e um navio a sério para regressarem. Após a restauração do trono, já como Rei concedeu carta de Vila a Olhão, com o sobrenome de Olhão da Restauração.

  • Coordenadas: 37.026399,-7.840623

O edifício mais proeminente da cidade velha é a igreja paroquial barroca do século XVII, a Igreja de Nossa Senhora do Rosário, no meio da cidade, na Praça da Restauração. Foi nesta igreja que os marinheiros de Olhão sobem para tocar o sino.

Este acto simbólico foi correspondido de imediato – milhares de residentes na região deslocam-se para a igreja e tomam posição contra os franceses.

Na parte detrás da igreja, uma grade de ferro protege a capela de Nossa Senhora dos Aflitos, onde quando havia uma tempestade as mulheres, tradicionalmente, se reuniam e rezavam pelos seus marinheiros.

  • Coordenadas: 37.025996,-7.841066

Muito perto, na parte de trás da capela de Nossa Senhora da Soledade (a primeira igreja matriz do século XVII) encontra o pequeno Museu da Cidade  com uma pequena colecção de achados arqueológicos da região, nomeadamente vasos islâmicos.

No andar de cima há relíquias do património industrial de Olhão, com modelos de barcos de pesca, prensas de óleo e fotos antigas a preto-e-branco.

  • Coordenadas: 37.023708,-7.841449

Cerca de 300 metros para Sul, em direcção ao Mar, na Frente Ribeirinha, encontra o outro foco óbvio da cidade – O Mercado de Olhão, dois edifícios de tijolos vermelhos modernos na zona portuária, do início do século XX. Ao raiar do dia (Segunda-feira – sábado  há carne, frutas e legumes, de um lado, os peixes, de bifes de atum e grande polvos e lulas.

Em Agosto, os jardins acolhem O Festival do Marisco (www.festivaldomarisco.com), com barracas de comida e entretenimento nocturno ao longo de váriosdias.

Há uma abundância de cafés baratos e bares em torno dos edifícios do mercado, enquanto a frente ribeirinha, Avenida 5 de Outubro, apresenta os restaurantes de peixe mais caros.

Para além disso, na frente ribeirinha tem dois belos jardins: Jardim Pescador Olhanense para Oeste, de frente para o Porto de Recreio de Olhão, e o Jardim Joaquim Lopes para Este.

Joaquim Lopes Lopes retrata o sentimento patriótico que o povo de Olhão sempre demonstrou. Aqui nasceu, teria 8 anos quando Olhão se rebela contra os franceses.

Mais tarde, torna-se Patrão de Salva Vidas em Lisboa, salvando centenas de vidas na Barra de Tejo, por vezes negligenciado a sua própria vida para salvar o máximo de tripulantes que podia.

Estátua Joaquim Lopes

Pelo seu altruísmo foi condecorado com imensas medalhas, inclusive com 3 medalhas de ouro do Reino Unido. Entretanto, no fim do século XIX, Portugal acha ter direito a terras em África que ligariam as fronteiras terrestres de Angola com Moçambique – o mapa cor de rosa. Porém, isto choca com as pretensão de Cecil Rhodes, colonizador britânico.

Recebe um ultimato do seu aliado mais antigo (Inglaterra): esquecem as vossas pretensões africanas ou têm guerra. Sabendo disto, e apesar duma reforma miserável, Joaquim Lopes vai à embaixada britânica – devolve as medalhas e diz: “Não aceito prémios duma nação que injuria o meu país”.

E quando um jornalista lhe pergunta se acha bem que tenha um reforma tão pequena quando salvou tantas vidas, talvez procurando enfraquecer a posição do governo português, respondeu: “Um peito que guarda sentimentos tão grandes não tem lugar para sentimentos pequenos.”