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Olhão (Algarve)

 

 

A castiça Olhão é excelente para quem busca tranquilas dunas algarvias: nas ilhas de Armona, Culatra e Fuseta. Aqui começou a revolução popular contra as invasões francesas (1808) – foi um ponto de viragem para o seu desenvolvimento.

Movimento Popular contra as Invasões Francesas

Não só se revoltam contra Napoleão – o rei é informado por um punhado de pescadores locais que atravessam o atlântico num pequeno barco de pesca  (o rei João VI estava no Brasil).

Naturalmente ficou comovido, deu-lhes recompensas e um navio para regressarem. Após a restauração do trono, concedeu carta de Vila a Olhão, com o sobrenome de Olhão da Restauração.

 

Igreja Nossa Senhora do Rosário

  • Coordenadas: 37.026399,-7.840623

No coração da cidade, o edifício mais proeminente é o templo paroquial do século XVII, a interessante Igreja de Nossa Senhora do Rosário na Praça da Restauração.

Aqui os marinheiros de Olhão tocam o sino como sinal contra os franceses – correspondido por uma mar de gente que se desloca à igreja para apoiar a rebelião.

Na parte detrás, uma grade de ferro protege a formosa Capela da Nossa Senhora dos Aflitos. Quando havia grandes tempestades, as mulheres se reuniam e rezam pelos seus homens que arriscam a vida para alimentar esposa e filhos.

 

Museu Municipal

  • Coordenadas: 37.025996,-7.841066

Muito perto, na parte detrás da capela da Nossa Senhora da Soledade, encontra o pequeno Museu Municipal. Pequena coleção de achados arqueológicos da região, nomeadamente vasos islâmicos.

No andar de cima há relíquias do património industrial de Olhão, com modelos de barcos de pesca, prensas de óleo e antigas fotos a preto e branco.

 

Mercado de Olhão

  • Coordenadas: 37.023708,-7.841449

A 300 metros, para sul, tem o colorido Mercado de Olhão: 2 edifícios de tijolos vermelhos (do início do século XX) na zona portuária.

Ao raiar do dia (segunda-feira a sábado) há festival de cores, cheiros e burburinhos que competem pela sua atenção: encontrará carne, frutas e legumes, peixe como ricos bifes de atum, polvos e lulas.

Na proximidade vê os jardins que acolhem o Festival do Marisco (www.festivaldomarisco.com), com barracas de comida e entretenimento noturno por vários dias em agosto.

Há uma abundância de cafés baratos e bares em torno do mercado, enquanto na frente ribeirinha descortina restaurantes de peixe um pouco mais caros.

Tem 2 belos jardins: Jardim Pescador Olhanense para oeste de frente para o Porto de Recreio de Olhão e o Jardim Joaquim Lopes para este.

O Joaquim Lopes é o retrato patriótico que Olhão sempre demonstrou. Aqui nasceu e teria 8 anos quando Olhão se rebela contra os franceses.

Mais tarde, torna-se Patrão de Salva Vidas em Lisboa, salvando centenas de vidas na barra do Tejo, várias vezes negligenciado a sua vida para salvar o máximo de tripulantes.

Pelo seu altruísmo recebeu imensas medalhas, inclusive 3 de ouro do Reino Unido.

A estátua retrata-o como um altivo idoso enfeitado de medalhas, mas como jovem era uma imponente figura de costas largas. Ninguém é imune ao tempo, porém não erodiu os seus princípios.

Estátua Joaquim Lopes

No fim do século XIX, Portugal acha ter direito a terras no seio de África que ligaria por terra Angola com Moçambique – o mapa cor de rosa.

Esta pretensão choca com Cecil Rhodes, o colonizador britânico que mais tarde supervisiona a formação da Rodésia (atual Zimbabué). Por isso, Portugal recebe um ultimato do seu aliado mais antigo: esquecem a pretensão africana ou têm guerra.

Sabendo disto, e apesar da reforma miserável, Joaquim Lopes vai à embaixada britânica e devolve as medalhas de ouro: “Não aceito prémios duma nação que injuria o meu país”.

E quando um jornalista lhe pergunta se acha bem ter reforma tão pequena quando salvou tanta gente (talvez procurando enfraquecer a posição portuguesa) responde: “Um peito que guarda sentimentos tão grandes não tem lugar para sentimentos pequenos.”

 

Réplica de Caíque Bom Sucesso

  • Coordenadas: 37.023175, -7.840975

De frente para o Mercado Municipal, há uma réplica ancorada do caíque Bom Sucesso – recorda a viagem épica dos pescadores que zarparam para as Américas dando notícias da revolta ao rei.

Foram desprovidos de cartas marítimas, sofreram tempestades e naturalmente se enganaram na rota chegando à Guiana Francesa – o que por si só é um milagre.

Depois, pacientemente, desceram para sul até ao Rio de Janeiro, maravilhando os residentes que não queriam acreditar nos seus olhos.

 

Algarve Outlet

Algarve Outlet
  • Coordenadas: 37.034278, -7.840126

Caso precise de fazer compras, tem o charmoso Algarve Outlet, a 10 minutos para norte do centro de Olhão na EN125. É pequeno, mas com hipermercado, marcas populares, restauração, cinema e 1 pista de kart.

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