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Olhão (Algarve)

 

 

A castiça Olhão é uma excelente base para quem busca as tranquilas dunas das ilhas de Armona, Culatra e Fuseta.

Foi aqui que começou a revolução popular contra as invasões francesas em 1808 – o que viria a ser um ponto de viragem para o desenvolvimento de Olhão.

Movimento Popular contra as Invasões Francesas

Não só se revoltam contra Napoleão – a notícia da sua vitória foi entregue por um punhado de pescadores locais que atravessam o atlântico num pequeno barco de pesca, pois nesta época o rei João VI residia no Brasil.

Naturalmente que ficou comovido, deu-lhes recompensas e um navio a sério para regressarem. Após a restauração do trono, concedeu carta de Vila a Olhão, com o sobrenome de Olhão da Restauração.

 

Igreja Nossa Senhora do Rosário

  • Coordenadas: 37.026399,-7.840623

No coração da cidade, O edifício mais proeminente da parte histórica é o templo paroquial barroco do século XVII, a interessante Igreja de Nossa Senhora do Rosário, na Praça da Restauração no meio da cidade.

Neste local os marinheiros de Olhão tocaram o sino como sinal contra os franceses – de imediato correspondido pelos residentes da região que aqui se deslocam para apoiar a rebelião.

Na parte detrás, uma grade de ferro protege a formosa Capela da Nossa Senhora dos Aflitos. Quando havia grandes tempestades, as mulheres se reuniam e rezavam pelos seus homens que arriscavam a sua vida para alimentar a esposa e filhos.

 

Museu Municipal

  • Coordenadas: 37.025996,-7.841066

Muito perto, na parte detrás da capela da Nossa Senhora da Soledade encontra o pequeno Museu Municipal com uma pequena coleção de achados arqueológicos da região, nomeadamente vasos islâmicos.

No andar de cima há relíquias do património industrial de Olhão, com modelos de barcos de pesca, prensas de óleo e antigas fotos a preto e branco.

 

Mercado de Olhão

  • Coordenadas: 37.023708,-7.841449

A 300 metros para sul descobre outro foco da cidade – o colorido Mercado de Olhão: 2 edifícios de tijolos vermelhos (do início do século XX) na zona portuária.

Ao raiar do dia (segunda-feira a sábado) há um festival de cores, cheiros e burburinhos que competem pela sua atenção: encontrará carne, frutas e legumes, peixe como ricos bifes de atum, polvos e lulas.

Na proximidade os jardins acolhem em agosto o Festival do Marisco (www.festivaldomarisco.com), com barracas de comida e entretenimento noturno por vários dias.

Há uma abundância de cafés baratos e bares em torno do mercado, enquanto na frente ribeirinha descortina restaurantes de peixe um pouco mais caros.

A frente ribeirinha tem 2 belos jardins: Jardim Pescador Olhanense para oeste de frente para o Porto de Recreio de Olhão e o Jardim Joaquim Lopes para este.

O Joaquim Lopes é o retrato patriótico que Olhão sempre demonstrou. Aqui nasceu e teria 8 anos quando Olhão se rebela contra os franceses.

Mais tarde, torna-se Patrão de Salva Vidas em Lisboa, salvando centenas de vidas na barra do Tejo, por vezes negligenciado a sua vida para salvar o máximo de tripulantes.

Pelo seu altruísmo foi condecorado com imensas medalhas, inclusive 3 de ouro do Reino Unido.

A estátua retrata-o como um altivo idoso enfeitado de medalhas, mas como jovem era uma imponente figura de costas largas. Ninguém sai ileso aos efeitos do tempo, ainda assim o tempo não erodiu os seus princípios.

Estátua Joaquim Lopes

No fim do século XIX, Portugal acha ter direito a terras no seio de África que ligariam as fronteiras terrestres de Angola com Moçambique – o mapa cor de rosa. Esta pretensão choca com as pretensões de Cecil Rhodes, o colonizador britânico que mais tarde supervisionou a formação da Rodésia (atual Zimbabué).

Por isso Portugal recebe um ultimato do seu aliado mais antigo: esquecem a pretensão africana ou têm guerra.

Sabendo disto, e apesar da reforma miserável, o orgulhoso Joaquim Lopes vai à embaixada britânica e devolve as medalhas: “Não aceito prémios duma nação que injuria o meu país”.

E quando um jornalista lhe pergunta se acha bem ter uma reforma tão pequena quando salvou tão grande número de vidas (talvez procurando enfraquecer a posição portuguesa) responde: “Um peito que guarda sentimentos tão grandes não tem lugar para sentimentos pequenos.”

 

Réplica de Caíque Bom Sucesso

  • Coordenadas: 37.023175, -7.840975

Mesmo de frente do Mercado Municipal, há uma réplica ancorada do heroico caíque Bom Sucesso, nos lembra da viagem épica que foi zarpar para as Américas e dar notícias da revolta ao seu rei.

Os pescadores foram desprovidos de cartas marítimas, sofreram tempestades e naturalmente que se enganaram na rota chegando à Guiana Francesa – o que por si só já é um milagre.

Depois, pacientemente, desceram para sul até ao Rio de Janeiro, maravilhando os residentes que não queriam acreditar nos seus olhos.

 

Algarve Outlet

Algarve Outlet
  • Coordenadas: 37.034278, -7.840126

Caso precise de fazer compras, o melhor local é o charmoso Algarve Outlet, a 10 minutos para norte do centro de Olhão, na EN125. É um centro pequeno, mas com hipermercado, algumas lojas de marcas populares, farmácia, restauração, cinema e uma pista de kart.